KANSAS CITY -- Alex Rodríguez pegó su cuadrangular número 499, mientras Melky Cabrera y Hideki Matsui también pegaron de jonrón para guiar a los Yanquis de Nueva York a la victoria por 7-1 sobre los Reales de Kansas City la noche del miércoles.

En busca de ser el pelotero más joven con 500 vuelacercas, Rodríguez conectó el batazo contra Gil Meche en el octavo episodio. El abridor de Kansas City para el jueves es el mexicano Jorge de la Rosa, quien admitió el cuadrangular número 400 de Rodríguez hace dos años.

Rodríguez tuvo la oportunidad de sumar los 500 en el noveno inning, pero mientras relampagueaban las lámparas de numerosas cámaras fotográficas se ponchó ante su ex compañero Octavio Dotel de República Dominicana.

Los Yanquis, con su 11da victoria en 13 partidos, se acercaron por primera vez en dos meses a 6 juegos de los Medias Rojas que encabezan la división Este de la Liga Americana.

Mike Mussina (5-7), el ganador, permitió una carrera y seis imparables en cinco entradas y dos tercios. Llevaba dos derrotas sin triunfo en tres aperturas desde que derrotó a Oakland el 29 de junio.

Meche (7-7) toleró cinco carreras en nueve hits durante siete entradas y un tercio, con lo que acabó su racha de cuatro victorias al hilo en siete partidos desde que perdió ante Filadelfia el 9 de junio.

Cabrera, que también impulsó tres carreras, puso adelante a los Yanquis con un jonrón de dos carreras en la segunda entrada. Luego que Reggie Sanders bateó un sencillo productor contra Mussina en el sexto inning, Cabrera pegó un elevado de sacrificio que puso el marcador 3-1 en el séptimo episodio.

El cuadrangular de Rodríguez, un batazo de dos carreras, terminó con Meche, colocó los cartones en 5-1 y lo puso al frente de las mayores con 35 jonrones esta temporada. Matsui recibió a Jimmy Gobble con su 18vo jonrón, su número 10 desde el 10 de julio. Andy Phillips agregó un doble productor.

Kansas City dejó nueve corredores en base, entre ellos cinco en posición de anotar.

Por los Yanquis, el venezolano Bobby Abreu de 4-1 con una anotada, el puertorriqueño Jorge Posada de 4-1 con una anotada, y los dominicanos Robinson Canó de 4-3 con dos anotadas y Cabrera de 3-1 con una anotada y tres impulsadas.

Por los Reales, los dominicanos Esteban Germán de 3-1 y Tony Peña de 3-0.