MIAMI -- Cuando Hanley Ramírez llegó a los Marlins a finales del 2005, mucha gente se quejó porque el equipo había entregado a Josh Beckett, Mike Lowell y Guillermo Mota para traer al dominicano junto a los lanzadores venezolanos Aníbal Sánchez, Harvey García y Jesús Delgado.

Realmente todos eran desconocidos, pero desde el inicio del 2006, Ramírez ha dejado muy claro que podía jugar a diario en las mayores. Su primera temporada la terminó recibiendo el premio como Novato del Año 2006 por su excelente actuación ofensiva (.294, 17 jonrones, 119 anotadas, 59 empujadas y 51 robos).

Cuando se le preguntó al comienzo del 2007 sobre la maldición del segundo año, Hanley sonrió para decir: "El año pasado (2006) fue mi año malo".

El muchacho de Samaná estaba en lo cierto, porque en el 2007 terminó con 332 de bateo, 212 hits, 125 anotadas, 29 jonrones, 81 empujadas y los mismos 51 robos.

Para el 2008, sin el venezolano Miguel Cabrera en la alineación, Ramírez se convirtió en el líder del equipo. Ya empezada la temporada, el conjunto de la Florida lo premió con un contrato por 6 temporadas y US$70 millones, y ahora se encuentra metido en una lucha férrea con Miguel Tejada por la titularidad en el Juego de Estrellas 2008 en Nueva York.

"Yo prefiero no hablar de eso todavía", dijo Hanley. "Después que se sepa quién va, hablaré con todos".

Sin embargo, sus compañeros se muestran emocionados de que su amigo tenga tanto chance de ser titular. Desde que Hanley se estableció en las mayores, los campocortos del viejo circuito fueron Edgar Rentería, David Eckstein y José Reyes en el 2006, y José Reyes y JJ Hardy en el 2007.

"Para mí no hay duda de que Hanley debe ser el titular", dijo Cody Ross. "Es uno de los jugadores más emocionantes que uno puede ver en las mayores en estos momentos. Puede hacerlo todo en el terreno de juego y lo ha hecho desde que llegó a las mayores, pero no había tenido el chance que tiene ahora debido a la gran cantidad de campocortos de la Liga. Ahora parece el momento para Hanley, ya que le ha probado a los fanáticos y a los otros equipos lo bueno que es".

"Por ser mi compañero no dudaría en elegirlo, pero yo personalmente creo que siempre debería ir el jugador que tenga mejores números", dijo el mexicano Jorge Cantú, exponiendo su punto de vista. "Hanley los tiene ahora y debería ser el campocorto abridor del partido en Nueva York".

"Hanley merece ser el abridor, ya que ya ha probado con sus dos grandes años anteriores que no ha sido suerte lo que ha logrado", dijo Mark Wiley, el coach de lanzadores de los Marlins. "Con la gran temporada que ha tenido hasta ahora y la forma en que ha liderado al equipo cuando mucha gente no nos daba chance, Hanley debería ser el titular del equipo de la Nacional. Es capaz de hacerlo todo bien en el terreno".

"Si uno ve a todos los campocortos de la Liga, uno debería dar por descontado que Hanley será el abridor", comentó el veterano de los Marlins, Luis González. "Tanto él como (Dan) Uggla deberían estar presentes por sus fantásticas temporadas. Si nos dejaran a los peloteros elegir a los jugadores, no tengo duda que tanto Hanley como Dan estarían en el tope de la lista".

Los que tienen la oportunidad de verlo jugar a diario están muy claros en que Hanley merece ser el titular, pero no todos tienen ese privilegio. Han sido dos muy buenos años desde que llegó a las mayores y el futuro parece no tener límites.

Día a día la gente se ha ido enterando de lo mucho que Hanley puede hacer en el terreno de juego y su sonrisa empieza a ser reconocida donde quiera que vaya.

Ahora le toca a los fanáticos reconocer la extraordinaria labor del dominicano con su voto para que Hanley Ramírez sea el campocorto titular de la Liga Nacional.

Hasta los momentos, Hanley ha estado compartiendo el primer lugar con su compatriota e ídolo cuando iba creciendo, Miguel Tejada. Sin embargo, si nos vamos a los numeritos de ambos, la balanza se inclina hacia el lado del campocorto de Florida por su mejor promedio de bateo y mayor número de anotadas, jonrones y bases robadas.

Faltan ya pocas horas para terminar la votación de los fanáticos y la pelea es una de las más cerradas de los últimos tiempos, pero si tuviéramos la oportunidad de votar, Hanley tendría nuestro voto.