ST. LOUIS -- Hace un año el puertorriqueño Geovanny Soto se alistaba para el Juego de las Futuras Estrellas y Kosuke Fukudome jugaba para los Chinichi Dragons en Japón. Hace un año, Ryan Dempster era cerrador, y Kerry Wood trataba de mejorarse del hombro para poder lanzar.

Ahora los cuatro irán al Juego de Estrellas, junto a sus compañeros, el dominicano Alfonso Soriano, el venezolano Carlos Zambrano y el también quisqueyano Aramis Ramírez y el dirigente Lou Piniella.

Soto, Fukudome y Soriano fueron elegidos para ser titulares para el Juego de Estrellas. Ramírez, Dempster y Wood fueron seleccionados por los jugaores y Zambrano fue llamado a su tercer Juego de Estrellas por el manager de la Liga Nacional Clint Hurdle.

Con siete jugadores, esto marca un récord en la franquicia. Los Cubs han tenido seis, la ocasión más reciente vino en 1988 cuando el cubano Rafael Palmeiro, Andre Dawson, Shawon Dunston, Vance Law, Greg Maddux y Ryne Sandberg fueron convocados.

Soto y Fukudome serán los primeros novatos en ser titulares para cualquier liga desde que Hideki Matsui lo hizo para la Liga Americana en el 2003.

Soto de 25 años, será el primer receptor novato en el equipo de la Liga Nacional, y el primer catcher en ser titular en un Juego de Estrellas desde que su compatriota Sandy Alomar Jr. lo hizo para la la Liga Americana en 1990. Fukudome, de 31 años, será el primer jardinero novato en ser titular en la Liga Nacional desde Frank Robinson en 1956.

Aunque estaría presente, es probable que Soriano no juegue. El guardabosque ha estado por fuera desde el 11 de junio, cuando fue golpeado por un lanzamiento en la mano izquierda y sufrió una fractura.

"Creo que iré, pero no jugaré porque mi mano no se siente bien. Iré y disfrutaré del juego. Son seis jugadores, conmigo siete, así que iré y me divertiré con mis compañeros".

Si Hurdle no elige a Zambrano para ser el abridor, tal vez lo emplearía como bateador emergente. El venezolano está batendo .360.

¿Será que quiere ser el abridor?

"No lo creo", dijo Zmabrano. "Está Brandon Webb y [el dominicano] Edinson Vólquez. Uno de ellos merece ser el abridor. Tal vez pueda cerrar el juego. Puedo lanzar la sexta, o ser el taponero -- lo que necesite el manager. Quiero salir a contrubuir y ganar".