NUEVA YORK -- Mariano Rivera será el cerrador y no el abridor del próximo Juego de Estrellas.

A Terry Francona, el piloto de la Liga Americana, no le entusiasmó mucho idea de que el cerrador de los Yanquis de Nueva York sea el abridor en el que será el último Juego de Estrellas en el Yankee Stadium.

"Uno elije a un abridor en base a las reglas que se fijaron", dijo Francona el jueves en una teleconferencia. "Vamos a poner como abridor a quien se lo merezca más".

Rivera no abre en las mayores desde 1995, cuando debutó en las mayores, pero en los últimos días los fanáticos y los medios en Nueva York han debatido si vale que el panameño de 38 años sea el primer pitcher.

"Creo que esto (el debate) de Mariano está tomando fuerza", dijo Francona.

Rivera, con nueve selecciones para el Juego de Estrellas, pinta para ser el cerrador si la Liga Americana tiene la ventaja. Francona ha declinado decir si usará a su propio cerrador en Boston, Jonathan Papelbon, ó Rivera.

"Se tendrá respeto absoluto para cada situación y todos, midiendo las circunstancias del juego", dijo Francona. "Sabemos el lugar donde vamos a jugar, quienes representan a ciertos equipos y eso lo vamos a tratar con mucho respeto".