ARLINGTON, Texas -- El bullpen de los Angelinos dejó caer una ventaja de seis carreras el jueves en Texas. El as John Lackey permitió 15 hits y seis carreras en menos de seis entradas, y el pitcheo de Los Angeles concedió un total de 20 hits vs. los Rangers.

Pero con todo y eso, los Angelinos salieron airosos en el partido. El venezolano Francisco Rodríguez salvó su partido número 36 de la temporada, demostrando que al fin y al cabo, son los brazos que ganan los juegos, y este equipo sabe lanzar en los momentos cruciales.

Rodríguez, junto Joe Saunders y el dominicano Ervin Santana, representarán al club en el Juego de Estrellas el martes en Nueva York. Lo que representan los pitchers de Los Angeles son la razón por la cual los Angelinos están arriba en el Oeste de la Liga Americana y que lucen fuertes para competir por otra Serie Mundial.

"El pitcheo nos ha mantenido a flote", dijo el manager de los Angelinos, Mike Scioscia. "Con las dificultades que tuvimos anotando carreras, pudimos haber estado mirando hacia arriba a otros equipos en nuestra división, pero hemos podido ganar a base de pitcheo y mantenernos en la cima."

Los abridores de los Angelinos están sextos en la Liga Americana con efectividad de 3.82, mientras que el bullpen está décimo con 4.11. La ofensiva estuvo en problemas al principio de la campaña, con promedio colectivo de .232 en mayo y .252 en junio. Los Angeles bateó .279 en abril, y lleva .289 hasta ahora en julio. Y en los últimos siete días, la ofensiva lleva .297.

El pitcheo se ha visto sólido durante todo el año. Saunders lleva 12-5 con 3.07, Santana 10-3 con 3.53, y Jon Garland y Jered Weaver tienen ocho victorias cada uno. Lackey, limitado por las lesiones, tiene récord de 6-2.

"El pitcheo nos ha llevado hasta donde estamos", dijo el jardinero de los Angelinos, Torii Hunter. "El pitcheo nos ha mantenido en juego hasta que podemos dar ese hit en el octavo o noveno inning. Y con Frankie cerrando, ya se acaba todo cuando él llega. Ha sido bueno del principio hasta el final."

La ofensiva no. ¿Por qué?

"Hay muchas cosas que nos han ido mal; la continuidad del lineup, la química y el embasarse al principio de los innings y tratar de entrar en ritmo", dijo Scioscia. "Muchas cosas no han salido como pensamos que pueden, y hay diferentes razones para cada cosa."

Algunas cosas nunca cambian. El dominicano Vladimir Guerrero encabeza la ofensiva de los Angelinos con promedio de .288, 15 jonrones y 49 empujadas. El primera base Casey Kotchman ha puesto de su parte, pero él y Guerrero son los únicos titulares (sin incluir al torpedero dominicano Erick Aybar) que llevan promedio por encima de .280.

El trío de jardineros/designados de Hunter, Gary Matthews Jr. y Garret Anderson no ha rendido como se esperaba. Matthews ha sido sentado y Anderson batea .266. Hunter lleva .271 pero tiene 12 jonrones y 43 empujadas. El jardinero central está optimista en torno a la segunda mitad, pero reconoce que ha habido un período de ajustes.

"Gary Matthews Jr. estuvo con otro equipo, yo estuve con otro equipo y Vladi estaba con otro equipo, y ahora estamos acoplándonos.", dijo Hunter. "Se trata de química. Es algo que como jugadores y coaches conocemos muy bien, y algo que la gente fuera del béisbol no sabe. Ahora estamos empezando a estar en sintonía. Estamos empezando a jugar, y eso puede tomarse su tiempo. Hay que encontrar el nuevo rol y encontrar esa nueva identidad."

De su parte, Rodríguez se encuentra en un ritmo para romper la marca de salvados en un juego de todos los tiempos (57, de Bobby Thigpen en 1990). Ha malogrado apenas tres oportunidades de salvamento, y ha aprovechado el hecho de que 53 de los partidos de los Angelinos se han decidido por dos carreras o menos. El club lleva 56 victorias. El cerrador dijo que no hay secreto de su éxito, y que la razón de los triunfos del equipo no debe sorprender a nadie.

"Siempre hemos tenido gran pitcheo abridor, el año pasado y el anterior", dijo K-Rod. "Obviamente, ahora mismo la ofensiva no está rindiendo tanto, pero están mejorando y acelerando el ritmo. Cuando estemos con el pitcheo y el bateo a toda marcha, vamos a estar bien."

"Se puede decir que es el pitcheo que nos ha mantenido arriba, pero eso es el béisbol", dijo Santana. "A veces lanzas mejor de lo que bateas, y a veces bateas mejor de lo que lanzas. No estamos preocupados."