NUEVA YORK -- El Festival de Jonrones llega al Yankee Stadium por primera vez la noche antes del Juego de Estrellas, y no pudo haber llegado en el momento más indicado.

"El Festival de Jonrones será emocionante y sé que la gente tratará de ser el primero en sacar la pelota del estadio -- les deseo bastante suerte", dijo Hal Steinbrenner, el presidente de los Yankees e hijo menor de George, el patriarca y dueño del equipo por bastante tiempo.

"No sé si eso será posible, pero estoy seguro que uno o dos de los participantes tratarán de hacerlo. Obviamente sería una gran azaña".

La lista de participantes para el Derby se completó este fin de semana cuando fueron añadidos Evan Longoria, el novato sensación de los Rayos y el inicialista de los Mellizos Justin Morneau. Longoria y Morneau se unen a Josh Hamilton de los Rangers y Grady Sizemore de los Indios como los representantes de la Liga Americana. Lance Berkman de los Astros, Ryan Braun de los Cerveceros, Dan Uggla de los Marlins y Chase Utley de los Filis competirán por la Liga Nacional.

Morneau es el único que también participó en el vento del año pasado en San Francisco, el cual ganó el dominicano Vladimir Guerrero de los Angelinos venciendo al puertorriqueño Alexis Ríos de los Azulejos. Morneau perdió un desempate de cinco lanzamientos contra el quisqueyano Albert Pujols y no pasó de la primera ronda.

Para Berkman, este será su cuarto Festival de Jonrones. Aunque nunca lo ha ganado, sus resultados han sido de mediocre en el 2002, a espectacular en el 2004, cuando fue derrotado en su propio estadio por el dominicano Miguel Tejada, en ese entonces con los Orioles. Berkman dijo que "no fue un factor en lo absoluto" en el Derby del 2006 cuando conectó tres cuadrangulares y salió de la competencia en la primera ronda.

De todos los que están en el Festival de Jonrones este año, Berkman tiene la mayor cantidad de jonrones en su carrera con 281. Los otros seis participarán en el Festival de Jonrones por primera vez.

Cuando se trata de sacar la pelota del estadio, Steinbrenner tiene mucha razón -- nunca se ha hecho en ninguna forma.

El estadio original, el cual se abrió en 1923, no tenía gradas de segundo nivel que pasaráan de la linea de foul. Sin embargo, hasta el gran Babe Ruth no pudo enviar una pelota sobre el muro detrás de las sillas del jardín central.

Cuarenta años después, con la extensión de los asientos en el segundo nivel como están ahora, Mickey Mantle ha sido quien ha llegado más cerca ha sacarla del estadio.

Mantle, el bateador de ambos lados con más poder en la historia de Grandes Ligas, en dos ocaciones le pegó al techo sobre el jardín derecho.

Desde que el estadio fue remodelado en 1976, nadie ha estado tan cerca de ese logro.

En el Derby, sería muy difícil para los cuatro bateadores zurdos: Sizemore, Hamilton, Morneau y Utley.

"El muro del jardín derecho esta cerca, y soy un bateador zurdoo", dijo Sizemore. "El que se sienta mejor ese día tendrá la mejor oportunidad".

Pero el tratar de enviar una pelota fuera del estadio será imposible para los bateadores del lado derecho -- Uggla, Braun y Longoria -- porque el jardín izquierdo es el lado más profundo del estadio, solamente donde está el Monument Park queda a 500 pies de distancia del plato de home.

Sin embargo para Uggla, quien fue convocado para el Juego de Estrellas en el 2006, sacarla del estadio no será su intención.

"Crecí viendo el Festival de Jonrones", dijo Uggla. "Creo que más gente ve el Festival de Jonrones que el Juego de Estrellas. Es algo especial. Es tiempo de relajarnos y divertirnos. Tienes la oportunidad de ver a alguien enviar la pelota bien lejos. Nunca soñé con ser parte de esto".

No se espera que alguien saque la pelota del Yankee Stadium.

"En verdad no sabrás cómo te sientes hasta que anuncien tu nombre y sea tu hora de batear", dijo Hamilton, quien compitió en dos Festivales de Jonrones en las Ligas Menores. "Será un momento emocionante y lleno de nervios hasta que conectes tu primer jonrón, si es que conectas tu primer jonrón. Pero por televisión he visto que es algo divertido".