NUEVA YORK -- Cómodo de volver al gran scenario, el dirigente de los Medias Rojas Terry Francona -- quien tiene foja de 8-0 en la Serie Mundial y también ganó el Juego de Estrellas en el 2005 -- dio a conocer su poderosa alineación titular para el Clásico de Verano, en el cual la Liga Americana tratará de extender la cadena de victorias a 12 juegos.

Teniendo en cuenta la historia y magnitud del evento, Francona contempló bastante cómo iba a construir su alineación.

"Me senté con el cuerpo de dirigentes y les pedí que hicieran su alineación", dijo Francona. "Hay razones por lo haces así. A comienzos de la alineación tenemos balance y velocidad, y si el otro equipo quiere hacer un cambio a comienzos del juego con un zurdo o algo así, quiero que lo piensen bien".

Francona también explicó por qué decidió colocar como segundo bate a Derek Jeter a pesar que el veterano no ha tenido una excelente temporada, lo cual no es común.

"Para mí Derek se merece estar a comienzos de la alineación especificamente por el escenario", dijo Francona. "Dustin está en su primer Juego de Estrellas, y tal vez no será el último. Lo mismo con Kevin Youkilis".

¿Y la decisión de enviar a la lomita como abridor al as de los Indios Cliff Lee sobre Roy Halladay de los Azulejos?

"Este año hay varios lanzadores que han tenido una excelente temporada, pero Cliff ha sido el mejor", dijo Francona. "Él ha sido el mejor lanzador en la liga, desde su primera apertura hasta su aparición más reciente".

Aunque hubo muchas discusiones sobre si el cerrador panameño de los Yankees Mariano Rivera sería el abridor, Francona confirmó que eso era un tema de la prensa y algo que no tuvo en cuenta seriamente.

"Una de las cosas que hablamos durante toda la semana es que tenemos que tratar este juego con respeto, teniendo en cuenta en dónde se está jugando", indicó Francona. "Mariano puede ser el mejor relevista de todos los tiempos, pero no es un abridor".

El dirigente continuó bromeando con el tema de quien será su taponero. Jonathan Papelbon, el cerrador estrella para los Medias Rojas; Rivera; el cerrador venezolano de los Angelinos, Francisco Rodríguez y el lanza fuego de los Mellizos Joe Nathan todos están pasando por una gran campaña.

"Todavía no vamos a anunciar nuestra rotación", dijo Francona. "Clint Hurdle no necesita nuestra ayuda. Vamos a esperar. Es una competencia y queremos que sea divertido, así que todavía no anunciaremos el resto de la rotación".

Pero Francona también pensó cuidadosamente cómo aprovechar el talento que tiene en su equipo, sabiendo que la liga que gane tendrá la ventaja en casa para la Serie Mundial.

"Agradeceremos por anticipado a los jugadores por su cooperación y les explicaremos que queremos ganar el juego, lo cual es lo más importante", explicó Francona. "Y también queremos que la mayoría de los peloteros jueguen, porque estos son los mejores jugadores en las mayores".