El estelar lanzador de los Dodgers de Los Ángeles, Clayton Kershaw, fue reconocido como ganador para este año del Premio Roberto Clemente presentado por Chevrolet en una conferencia de prensa antes del cuarto partido de la Serie Mundial en el estadio Comerica Park de Detroit.

El Premio Roberto Clemente presentado por Chevrolet reconoce al jugador de Grandes Ligas que mejor representa al béisbol con sus contribuciones positivas dentro y fuera del campo de juego, incluyendo su espíritu deportivo y su participación en la comunidad.

La premiación anual reconoce a jugadores actuales que entienden realmente el valor de ayudar a los demás, rindiendo homenaje a los logros y la personalidad de Clemente, el miembro del Salón de la Fama y 15 veces integrante del Equipo Todos Estrellas fallecido en un accidente de aviación mientras llevaba suministros a las víctimas de un terremoto en Nicaragua en la víspera del Año Nuevo de 1972.

"Major League Baseball se enorgullece al otorgar el Premio Roberto Clemente, nuestro más prestigioso reconocimiento fuera del campo de juego, a Clayton Kershaw", dijo el comisionado de las Grandes Ligas Allan H. (Bud) Selig. "Sus logros en el montículo a tan corta edad son bien conocidos para los aficionados del béisbol, pero a la vez me siento muy complacido de que nuestro deporte pueda promover los extraordinarios esfuerzos de Clayton y su esposa Ellen para marcar la diferencia en las vidas de niños en Zambia.

Con su ejemplo inspirador, Clayton Kershaw es un líder y una maravillosa representación del imperecedero espíritu filantrópico de Roberto Clemente".

Kershaw fue seleccionado a partir de una lista de 30 jugadores que los clubes nominaron por un panel de líderes que incluyó al comisionado Selig; Vera Clemente, viuda de Roberto Clemente y embajadora de buena voluntad de MLB; Tim McCarver, presentador de la cadena FOX y exestrella de las Grandes Ligas; Joe Buck, presentador de FOX; Dennis Eckersley, miembro del Salón de la Fama y analista de la cadena TBS; John Smoltz, analista de MLB Network, presentador de TBS y ganador del Premio Roberto Clemente en 2005; Al Leiter y Harold Reynolds, analistas de MLB Network y también ganadores del Premio Roberto Clemente; Barry Larkin, miembro del Salón de la Fama, analista de la cadena ESPN y ganador del Premio Roberto Clemente; Nomar Garciaparra, analista de ESPN y exestrella de las 2 Grandes Ligas; y Hal Bodley, corresponsal senior de MLB.com.

Además, los aficionados tuvieron la oportunidad de votar exclusivamente en MLB.com; el ganador de los fanáticos obtuvo un voto más para sumar a los del panel de selección.

Clayton Kershaw y su esposa Ellen fundaron Kershaw's Challenge, una organización de caridad que alienta al público a marcar la diferencia retribuyendo a niños en riesgo y comunidades necesitadas. La organización ha respaldado a diversas gestiones, incluso su proyecto insignia "Arise Africa", que está ayudando a los Kershaw a construir y financiar Hope's Home (u "Hogar de la Esperanza"), un orfanato en Lusaka, Zambia. Además de proveer un refugio seguro para huérfanos, la misión de Kershaw's Challenge es también crear un fondo de emergencia para los niños, muchos de los cuales padecen enfermedades e infecciones relacionadas con el VIH y el SIDA.

Kershaw y su esposa viajan cada año al orfanato para visitar a los niños concientizar al público. Con ella también ha escrito "Despierta: Vive tu fe y tus sueños dondequiera que estés" ("Arise: Live Out Your Faith and Dreams on Whatever Field You Find Yourself", en inglés), un libro publicado en enero de 2012 sobre su vida juntos y sus viajes al continente africano. Los ingresos por la venta del libro van directamente a Kershaw's Challenge para Hope's Home.

Además del orfanato, la organización ha apoyado en Los Ángeles a la Fundación Peacock, que con la ayuda de animales ofrece intervenciones y actividades para jóvenes en riesgo, colaborando con profesionales de salud mental, agencias de servicios públicos y entidades comunitarias. Kershaw's Challenge trabaja también en Dallas, TX (ciudad natal del lanzador) junto a Mercy Street, una entidad que provee mentores, deportes y recreación, oportunidades de desarrollo vocacional y educativo a jóvenes en comunidades en riesgo.

Kershaw ha participado en numerosas iniciativas de los Dodgers a favor de la comunidad, incluso la Caravana comunitaria de la pretemporada, un proyecto de Habitat for Humanity, la distribución de mochilas y suministros escolares a 1,000 niños necesitados y el Campamento anual de béisbol para jóvenes de la Dodgers Dream Foundation.

"Recibir este premio es un honor increíble", dijo Kershaw. "El solo hecho de estar asociado con alguien como Roberto Clemente es realmente una cura de humildad y me siento sumamente agradecido".

"Me alegra mucho felicitar a Clayton Kershaw al ser nombrado ganador del Premio Roberto Clemente de este año", dijo Vera Clemente. "La labor que este joven ha realizado para ayudar a jóvenes de todo el mundo es maravillosa, y nos sentimos orgullosos de acogerlo como uno de los muchos jugadores que han preservado el legado de Roberto".