Y entonces quedaron tres. O cuatro. O quizás muchos más.

Y eso sin incluir a Justin Upton.

Nos referimos a los tres agentes libres que todavía no han firmado pero que son ampliamente catalogados como los peloteros disponibles de más prestigio en sus respectivas categorías: Jugador de posición, abridor y relevista.

En otras palabras, el jardinero Michael Bourn, el derecho Kyle Lohse y el cerrador dominicano Rafael Soriano.

Estos tres jugadores tienen mucho en común. Todos ellos están en busca de lucrativos contratos multianuales. Todos ellos están representados por Scott Boras. Y por una u otra razón, todos ellos siguen en busca de empleo a pesar de que existen varios equipos que bien podrían utilizar sus servicios a partir del 2013.

La semana pasada nos enteramos de que los Angelinos están casi descartados para tratar de adquirir a Lohse, quien tuvo foja de 16-3 el año pasado para los Cardenales, pero que los Rangers de Texas pudieran estar interesados en el derecho.

"Existe una oportunidad razonable de que podríamos agregar a alguien desde fuera del club", dijo el gerente general de los Rangers, Jon Daniels. "Podría ser alguien firmado a un contrato de liga menor para que compita por un puesto, pero todavía podríamos añadir a alguien a un contrato garantizado que evitará dicha competencia".

Eso pudiera ser enigmático, pero al mismo tiempo revelador, y si los Rangers en verdad tienen a Lohse en la mira, probablemente querrán sellar el trato más temprano que tarde, tomando en cuenta que los pitchers y cátchers deben reportarse a los entrenamientos primaverales dentro de un mes.

Más temprano que tarde podría ser esta misma semana, no sólo para Lohse, Bourn y Soriano, pero también para muchos otros agentes libres que todavía no tienen equipo.

Mientras que las opciones en el mercado han mermado, la intriga permanece.

Desde el punto de vista de jugadores de posición, Delmon Young, Kelly Johnson, el panameño Carlos Lee, Travis Hafner, el venezolano Juan Rivera, Freddy Sánchez, Luke Scott, Ryan Sweeney y Scott Hairston están en busca de empleo para este verano.

Shaun Marcum, Daisuke Matsuzaka, Carl Pavano, Jeff Karstens y Joe Saunders lideran la lista disponible de lanzadores abridores, mientras que los taponeros veteranos Brian Wilson, el quisqueyano José Valverde y el venezolano Francisco Rodríguez buscan trabajo como relevistas.

Wilson supuestamente entrenó para los Mets, entonces muy pronto sabremos si el hombre que selló un título de Serie Mundial para los Gigantes en el 2010 traerá su espesa barba al Citi Field.

En lo que se refiere a bates de poder cuyos nombres han estado involucrados en rumores de cambio, está por verse lo que finalmente sucederá con el jugador más sonado de ese grupo, el Sr. Upton. La semana pasada, el jardinero de los Diamondbacks supuestamente rechazó un canje que lo hubiese enviado a los Marineros de Seattle.

Upton, quien bateó para .280 con 17 jonrones y 67 remolcadas en el 2012, invocó su cláusula de no cambio después de que ambos clubes habían llegado a un acuerdo. El contrato de Upton le permite rechazar cambios a cuatro equipos, uno de los cuales es Seattle.

A cambio de Upton, los D-backs hubiesen recibido a dos relevistas -- Charlie Furbush y Stephen Pryor -- y a varios prospectos, incluyendo al infielder Nick Franklin y a uno de tres lanzadores: Danny Hultzen, James Paxton o Taijuan Walker.

Pero luego tenemos a los Bravos, equipo que firmó al hermano de Justin, B.J., a principios de la temporada muerta y cuyo GG, Frank Wren, pudiera tener la noción de que tratar de adquirir a Justin vía cambio podría levantar la ofensiva de su equipo considerablemente.

De acuerdo con Mark Bowman de MLB.com, Atlanta podría tratar de igualar el nivel de talento que los Marineros ofrecieron al integrar en un paquete al lanzador colombiano Julio Teherán o al panameño Randall Delgado, Eric O'Flaherty o Jonny Venters, al shortstop Nick Ahmed y probablemente ya sea J.R. Graham o Zeke Spruill.

En conclusión: La situación con Justin Upton estaría muy cerca de definirse.

Mientras tanto, en el mismo Este de la Liga Nacional, los rumores parecen haberse enfriado en cuanto a un posible canje por Giancarlo Stanton. Los Marlins no parecen estar muy interesados en cambiar al hombre que dio 37 palos de vuelta entera en 123 juegos el año pasado.

Stanton, por su parte, estaría cerca de ser incluido en el roster de la selección de Estados Unidos que participará en el Clásico Mundial de Béisbol a disputarse en marzo, otro caso para seguir muy de cerca esta semana.

En Boston, los Medias Rojas continúan esperando por Mike Napoli. Se esperaba que el cañonero firmara con los Medias Rojas en diciembre. El Año Nuevo ha llegado y ambas partes aún no llegan a un acuerdo sobre los detalles del contrato.