Omar Infante. (AP)

DETROIT - Torii Hunter tiene una forma bien particular de describir el lineup de los Tigres. El primer bate Austin Jackson pone la mesa, mientras que Hunter, el segundo bate, es el camarero.

Ahora sabe cómo describir al noveno bate Omar Infante.

"Él representa los cubiertos", dijo Hunter.

Eso lo ilustre muy bien. Ha sido brillante la forma en que el venezolano Infante se ha acoplado al rol de noveno bate en el orden ofensivo de los felinos. Ya es un recuerdo distante la falta de bateo en la "cola" de la alineación de Detroit.

Ningún equipo en Grandes Ligas-es decir, ningún conjunto de la Liga Americana, ya que en la Nacional no existe el bateador designado-ha contado con tantos hits desde el noveno puesto del lineup que los Tigres. Infante ha conectado 23, mientras que ninguna otra escuadra del Joven Circuito ha contado con más de 15 de su noveno bate.

El domingo, Infante se fue de 4-2 con un jonrón solitario en un triunfo de los felinos sobre los Bravos. En la serie contra Atlanta, el venezolano se fue de 12-6 con par de dobles, dos cuadrangulares y cinco anotadas como desde el noveno puesto del orden ofensivo.

"Omar es buen bateador", dijo el manager de los Tigres, Jim Leyland. "Es un bateador inteligente. Tiene un buen sentido de lo que el pitcher contrario trata de hacer. No es un bateador de jonrones, pero sabe conectarlos de vez en cuando y eso es lo que ha hecho en los últimos días."

Aparte de Infante, sólo Jayson Nix de los Yankees batea por encima de .300 como noveno bate. De su parte, el primero lleva promedio de .354 desde dicho puesto.

Es curiosa la comparación de Hunter, ya que si no fuera por la firma de éste con los Tigres en el invierno, Infante pudo haber sido el "camarero" de la alineación. En la recta final del 2012, el segunda base dividió sus turnos entre el puesto 2 y 9 del orden ofensivo, dependiendo del lanzador contrario. Cuando Hunter llegó a los felinos, asumió el rol de segundo bate.

Al fin y al cabo, Detroit no sólo sumó a un segundo bate, sino también un bate bien productivo desde el noveno puesto.