Carlos Delgado. (Ricardo Arduengo)

Carlos Delgado recuerda bien los viejos tiempos.

El ex cañonero de Grandes Ligas creció durante los días gloriosos de la Liga Invernal de Puerto Rico, un período en la historia del béisbol en la isla en la que todos sus ídolos podían verse jugando juntos.

En 1995, Delgado fue parte de aquel aclamado Dream Team puertorriqueño, una escuadra compuesta por la crema y nata del béisbol de la isla en Grandes Ligas que arrasó en la Serie del Caribe. El ex toletero de los Azulejos y Mets también fue parte de los tres equipos de Puerto Rico que disputaron el Clásico Mundial de Béisbol, los primeros dos como jugador, y luego como coach de bateo en la pasada edición en la que terminaron disputando la final contra República Dominicana.

Ahora, el talentoso ex ligamayorista vuelve a aparecer en escena, esta vez en pro del futuro del béisbol en la isla.

Delgado y el ex infielder de Grandes Ligas Alex Cora estuvieron entre los oradores invitados al Torneo de Excelencia Víctor Pellot, evento que exhibe a lo mejor del talento amateur en Puerto Rico y que se lleva a cabo del 1 al 4 de mayo en el Estadio Ydelfonso Solá Morales en Caguas, Puerto Rico.

La semana pasada, Major League Baseball anunció su sociedad con la Asociación de Scouts de Puerto Rico para auspiciar el torneo compuesto por siete equipos.

"No hemos producido tantos jugadores como en el pasado, ese ya no es secreto", admitió Delgado. "Entonces tenemos que movilizarnos para [mejorar] eso. Es importante si puedo compartir mis experiencias y ser parte de la solución. Creo que puedes utilizar eventos como el Clásico Mundial para crear motivación, pero debes de tener un plan bien organizado. Al final, lo que quieres es ver más peloteros boricuas jugando en Ligas Mayores".

El Torneo de Excelencia Víctor Pellot en su edición 2013 comenzó el lunes con el programa de orientación encabezado por Delgado, Cora y directivos de Major League Baseball que hablaron ante 200 jugadores y sus familias que asistieron al evento. Los prospectos exhibieron sus habilidades frente a escuchas de Grandes ligas el martes y comenzaron a disputar tres juegos diarios a partir del miércoles.

"Este evento es una oportunidad para entender el proceso y ser visto por clubes previo al Draft, pero no es la única oportunidad para los muchachos aquí", dijo Joel Araujo, manager de Desarrollo de Talento latino para MLB. "Realmente pienso que fue algo bueno para los muchachos darse cuenta que existen caminos diferentes hacia las Grandes Ligas y que no hay una manera perfecta de llegar ahí. Carlos habló de cuando fue firmado cuando era un adolescente y Alex acerca de su experiencia como jugador colegial. Ambos hicieron hincapié en el trabajo duro, todo eso le llegó fuerte a los muchachos".

Este torneo es la más reciente iniciativa de MLB para promover el béisbol en la isla.

Hace un mes, MLB y el Departamento de Recreación y Deportes de Puerto Rico unieron fuerzas para crear un programa de béisbol escolar designado para ayudar a desarrollar el talento entre los jugadores de preparatoria en la isla.

El programa de nueve meses para peloteros que cursan entre el 9no y 11mo grado contemplará tres horas de instrucción, tres días a la semana, comenzando el lunes en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan. El programa eventualmente se expandirá hacia cuatro regiones de la Isla del Encanto, y se espera que entre 35 y 50 jugadores participen en cada región.

"Es importante que desarrolles y le enseñes a los muchachos a jugar al béisbol de manera correcta", destacó Delgado. "Necesitas capacitar a los instructores. No es una tarea fácil, pero necesitamos seguir buscando una manera efectiva de promover el béisbol en Puerto Rico y hacer que los niños se interesen y se motiven. Este tipo de programas pueden ayudar a que veamos a más peloteros puertorriqueños en Grandes Ligas".

En los últimos años, el número de peloteros boricuas en Grandes Ligas ha disminuido. En 2013, 13 jugadores nacidos en la isla integraron los rosters de 25 peloteros en el Día Inaugural, comparado con 11 en 2012.

El año pasado, el campocorto Carlos Correa, quien fue parte de la Academia de Béisbol de Puerto Rico mientras cursaba la preparatoria, hizo historia como el primer pelotero puertorriqueño en ser la primera selección general del Draft amateur de Grandes Ligas. En general, 25 jugadores de la isla fueron seleccionados en el Draft del año pasado, y cuatro jugadores boricuas más fueron firmados tras una exhibición de talento o showcase que llevó a cabo Major League Baseball después del Draft.

"Esta es una gran era para Puerto Rico, y no sólo por el reciente desempeño en el Clásico Mundial de Béisbol", subrayó Araujo. "Las cosas se están dando, y queremos seguir motivando a los muchachos con este torneo y el programa de béisbol escolar. Sentimos que vienen cosas buenas para Puerto Rico y estamos felices de poder contribuir".