Ernesto Frieri

OAKLAND -- El relevista colombiano de los Angelinos, Ernesto Frieri, se ha convertido en todo un experto de los rescates de más de una entrada, aunque no le agrade mucho a su manager.

El cerrojero ha conseguido siete rescates, incluyendo uno de seis outs en el cierre de la serie entre Los Angeles-Anaheim y Houston. Eso fácilmente lo coloca de líder en las Grandes Ligas, con el taponero venezolano de los Cardenales, Edward Mujica, de segundo con cuatro y otro cuarteto de relevistas -- el dominicano Joaquín Benoit de los Tigres, Sergio Romo de los Gigantes, Koji Uehara de los Medias Rojas y Brett Anderson de los Atléticos -- compartiendo el tercer lugar con tres antes de la acción del miércoles.

En esas situaciones, Frieri ha concedido dos carreras (una merecida) en 11 entradas, ha ponchado a 19 y seis pasaportes otorgados.

"Todavía estoy luchando por la oportunidad de establecerme como cerrador", expresó Frieri, quien tiene 34 salvados. "Quiero demostrarme a mí mismo que soy mejor de lo que yo mismo pienso. A la vez, me ayuda a conseguir más confianza del manager y del coach de pitcheo. Lo que me permite ir más de una entrada es todo el trabajo que he hecho cada año. Estoy bastante agradecido porque mi brazo se encuentra en muy buena salud".

El capataz de los Angelinos, Mike Scioscia, con frecuencia ha dicho que no prefiere emplear a Frieri para más de un episodio, pero está dispuesto a hacerlo cuando es necesario porque sabe que el brazo de Frieri aguanta el volumen de trabajo.

El domingo pasado, Frieri permitió un imparable y ponchó a cuatro para preservar la ventaja de una carrera contra los Astros. El 1ro de septiembre, tiró 1 2/3 capítulos perfectos, ponchando a cuatro de cinco bateadores, para mantener una ventaja de dos carreras en Milwaukee. En mayo, consiguió cuatro salvados de varias entradas -- incluyendo dos en días consecutivos -- en triunfos sobre los Astros, Atléticos y Medias Blancas. Y el 14 de abril, con una ventaja de tres carreras sobre Houston, Frieri registró cuatro outs en nueve ponches y permitió un hit.

Frieri ha estado favorecido por lanzar varios innings en varias ocasiones con los Padres y tiene un brazo que no siente mucha fatiga.

Pero la clave es ser honesto con él mismo.

"Estoy consciente de lo que puedo y no puedo hacer", dijo Frieri, quien ha permitido una carrera en sus últimas 16 2/3 entradas y tiene 3.62 de efectividad esta temporada. "Aún llevo una carrera muy corta. Quiero lanzar por muchos años. Y para hacerlo, necesito cuidar mi brazo. Sé que mi brazo está en salud y trabajo fuerte para mantenerlo así".

"Y aunque me han empleado varias veces para varias entradas, también me han dado el descanso que necesito. Eso es muy importante. Estoy muy agradecido por la manera en que me han empleado. No puedo pedir una mejor oportunidad que esta".