Tony Cruz y Lance Lynn (derecha). (AP)

SAN LUIS - Compañeros de la batería por primera vez desde el 2009 cuando estaban en Doble-Springfield, Tony Cruz y Lance Lynn han hallado el éxito al volver a trabajar juntos en el equipo grande de los Cardenales.

El sábado Cruz, de ascendencia dominicana, estuvo en el lineup titular de San Luis por quinta ocasión en el 2014. Cuatro de esos juegos han sido con Lynn como abridor en la lomita.

El sábado, el manager de los Cardenales, Mike Matheny, citó la necesidad de darle un día de descanso al receptor titular del conjunto, el estelar boricua Yadier Molina. Sin embargo, se ha visto claramente la camaradería entre Lynn y Cruz, algo que influye algo en el momento para darle un día a Molina.

"Me siento bien cómodo con él y me gustaría pensar que él se siente cómodo conmigo (detrás del plato)", dijo Cruz. "Mientras más oportunidad tienes de trabajar con un muchacho, más cómodo estás con él en ciertas situaciones. Sí, trabajar con él aquí ha ayudado mucho".

Los resultados han demostrado eso. El sábado, Lynn permitió cuatro carreras limpias en 6.0 innings. Pero en sus tres aperturas anteriores tirando a Cruz, concedió 12 hits y tres limpias en 19.1 entradas. Los Cardenales ganaron dos de esos tres juegos.

"Nos conocemos desde que ambos teníamos 21 años", dijo Lynn. "Tony es buen cátcher. Viene aprendiendo de Yadi durante par de años. Eso hace fácil la transición de Yadi a él. Es fácil porque él le hace muchas preguntas a Yadi y porque nos conocemos desde que teníamos 21 años".

Matheny no necesariamente programará los días de descanso de Molina para los días que le toque lanzar a Lynn, pero no le restó importancia al éxito de éste al trabajar con Cruz. De hecho, en el primer partido de la temporada con Cruz como titular el 14 de abril, Lynn tiró siete ceros.

"Creo que probablemente sea un nivel de confort", dijo Matheny. "Lance sale a lanzar un buen juego y ése es el mayor elogio para un cátcher, cuando alguien te tiene esa clase de confianza.

"Para estar claro, creo que cualquier pitcher quisiera tener a Yadi detrás del plato", continuó el capataz. "Pero tener un poco de éxito (con Cruz y Lynn) y poder darle un día a Yadi ha sido extremadamente importante para nosotros como club. Cuando Lance tuvo un buen juego con Cruz la primera vez, por el motivo que fuera, hubo un nivel de confort ahí. Hemos tratado de aprovechar eso cuando ha sido posible".

En sentido general, los Cardenales llevan marca de 3-2 en partidos iniciados por Cruz en la receptoría. El cátcher ha conectado de hit en tres de esos cinco encuentros.