Pedro Alvarez viene fildeando rodados en la primera base. (AP)

PITTSBURGH - El viernes, el manager de los Piratas, Clint Hurdle, sostuvo una de las conversaciones más difíciles de su carrera como manager: Tuvo que pedirle a Pedro Alvarez-convocado al Juego de Estrellas del 2013 como antesalista-que se dedique a aprender una nueva posición que podría liberar al dominicano de sus errores en tiro desde la tercera base.

"Estoy bien consciente de que acordé hacer algo 'difícil'", dijo Hurdle. "Siempre quiero equilibrar la importancia de uno con la importancia de 24. Eso se puede, faltando 50 juegos en la temporada".

La reacción y aceptación de la sugerencia de parte de Alvarez se evidenció media hora después de la conversación: El toletero se pasó todas las prácticas de bateo fildeando rodados y trabajando con los pies en la primera base-el inicio de un proceso que devolverá su valioso bate al lineup sin el riesgo de sus 22 errores en tiro este año.

"Tuvimos una conversación larga y fructífera a su regreso (de la lista de luto)", contó Hurdle. "Le pedí que escuchara lo que pensamos es la mejor manera de que recobre la forma tanto en el bateo como a la defensa. Él lo pensó, volvió y dijo que quiere hacer lo que pueda para ayudar al equipo a ganar juegos".

Más adelante, Alvarez habló del proyecto.

"Es otra oportunidad de ayudar a este equipo de la manera que sea", dijo el dominicano. "Creo que demuestra la fe, el deseo y la voluntad de la organización para ayudarme de la forma que se pueda.

"Moverme y fildear rodados en la primera le da a Hurdle y este equipo algunas opciones para ponerme de la manera que sea. Estoy agradecido por la oportunidad".

A la vez que afirmó que Alvarez aún estaría tomando rodados en la tercera, Hurdle insinuó que tendría un tiempo limitado en dicha posición.

"Podría haber un juego que le caería (como antesalista)", dijo el capataz. "No hemos cerrado las puertas en la tercera. Pero ahora mismo, sentimos que es mejor hacerlo de otra manera".

En la serie de Pittsburgh ante San Diego, Alvarez fue utilizado como bateador emergente y sí terminó un partido en la antesala.

De su parte, Josh Harrison-a pesar de ver algo de tiempo en otras posiciones-básicamente se ha adueñado de la tercera base. En 30 partidos allí, batea .376 con cinco jonrones, 15 empujadas y OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de 1.096.

Una transición exitosa de Alvarez a la primera también tendría ramificaciones a largo plazo para los Piratas. Ninguno de los dos inicialistas del equipo en la actualidad está firmado para el 2015, Ike Davis y Gaby Sánchez. Sin embargo, ambos estarían bajo control del equipo, elegibles para el arbitraje salarial.