Derek Jeter.

NUEVA YORK - Aunque los Yankees todavía se encuentran con posibilidades de conseguir un cupo en la postemporada, eso en ocasiones ha pasado a un segundo planto ante la campaña de despedida del capitán Derek Jeter.

Los elogios e incontables honores que el torpedero ha recibido en todos los estadios que ha visitado esta temporada son una evidente muestra de su impacto en la Gran Carpa. Pero como parte de varios equipos de Nueva York que han visto tanto éxito y jugando junto a tantas estrellas latinas durante su carrera, el campocorto se ha convertido en una figura bien querida dentro de la comunidad latina del Bronx y en los países beisboleros en todo Latinoamérica.

Jeter se niega a dar un balance de su huella en el juego, pero reconoció que su panorama se ha expandido al jugar compañeros que vienen de todo el mundo. "Estoy consciente de lo grande que es la comunidad latina aquí en Nueva York, estoy consciente de ese hecho", expresó Jeter durante una rueda de prensa con los medios de habla hispana en el Yankee Stadium.

"He estado en bastantes de los países latinoamericanos de donde son mis compañeros", expresó. "No creo que puedas dar un paso atrás para pensar en el impacto que has tenido sobre la gente, pero trato de conocer la mayor cantidad de culturas posibles. Eso es lo que he hecho durante mi carrera y lo continuaré haciendo".

Por su parte, el manager de los Yankees, Joe Girardi, señaló que la huella que Jeter ha dejado en el béisbol es muy clara.

"Obviamente ha significado bastante para los aficionados por todo el mundo", indicó Girardi. "Y se debe a la manera en que se comporta dentro y fuera del terreno, y a la manera en que juega -- juega fuerte y siempre sale a ganar. Nunca ha humillado a nadie y hace las cosas de la manera correcta. Y por eso ha sido tan grande su impacto".

Los aficionados no son los únicos que reconocen el legado de Jeter. El toletero cubano de los Medias Blancas, José Abreu, no dudó en elogiar la trayectoria del torpedero.

"Cuando se habla de Derek Jeter no hay palabras para describir la clase de pelotero que es", declaró Abreu. "Creo que en pocas palabras, hay que quitarse la gorra con esa clase de jugador".<