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10/06/12 9:24 PM ET

Orioles, Yankees reavivan recuerdos de 1996

BALTIMORE -- El tercera base novato de los Orioles Manny Machado tenía 4 años de edad la última ocasión en que Baltimore y los Yankees de Nueva York se encontraron en la postemporada.

En caso de que el joven necesite una rápida lección de historia, el zurdo David Wells ganó un partido para Baltimore, Cecil Fielder y Darryl Strawberry conectaron cuadrangular para los Yankees y un joven llamado Jeffrey Maier metió el guante en medio de todo el asunto.

La serie de campeonato de la Liga Americana de 1996 fue hace una vida para muchos aficionados de los Orioles y un evento sin importancia en el desarrollo de Machado, que ahora tiene 20 años y es un jugador fundamental en la inesperada magnífica temporada de Baltimore en 2012.

Diez y seis años después de que los Yankees eliminaran a los Orioles de los playoffs y avanzaran a la Serie Mundial, los equipos reanudan su rivalidad el domingo por la noche con el primer juego de la Serie Divisional de la Liga Americana. Será el primer partido de postemporada en casa para Baltimore desde 1997.

Los Orioles pasaron buena parte de la temporada persiguiendo a Nueva York en la División Este de la Liga Americana y ahora tienen la oportunidad de superar a los Yankees en un escenario mucho más significativo. Luego de que Nueva York barriera en tres juegos a Baltimore en abril, los Orioles se recuperaron para forzar la división de las victorias en la serie de 18 juegos en toda la temporada.

"Hemos jugado mucho con ellos este año. Sabemos lo que tienen", dijo Mark Reynolds, primera base de los Orioles. "Todo se reducirá a un buen pitcheo o un buen batazo".

O quizá el resultado podría verse influenciado por la intervención de un aficionado en busca de un recuerdo del partido. En el octavo episodio del primer juego de la serie de campeonato de 1996, Maier metió su guante sobre la pared del jardín derecho y al parecer le robó la oportunidad a Tony Tarasco de atrapar un elevado profundo de Derek Jeter. El umpire Rich García lo declaró cuadrangular y los Yankees ganaron en extra innings para encaminarse a ganar la serie por 4-1.

Jeter y el zurdo de los Yankees Andy Pettitte, quien ganó el quinto partido decisivo en esa serie, han jugado muchas otras series de playoffs desde entonces. En esta, entrarán como parte del equipo que terminó 14-4 la temporada para quedarse con la mejor foja de la Liga Americana. Y sin embargo, los Yankees arrancan la serie como visitantes.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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