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10/08/12 11:32 AM ET

Vuelve la leyenda de octubre

Andy Pettitte busca ampliar su propia marca de postemporada

BALTIMORE - Cuando se trata de experiencia y éxito en el montículo en la postemporada, nadie se compara con Andy Pettitte. El lunes, los Yankees esperan que el zurdo le haga honor a su condición de leyenda de octubre en el Juego 2 de la Serie Divisional entre Nueva York y Baltimore.

Pettitte, de 40 años, estará iniciando su 43er juego de postemporada, récord de la Grandes Ligas, a la vez que intentará ampliar su propia marca de 19 triunfos en playoffs/Serie Mundial.

¿Cuál ha sido la clave del éxito en esta época tan apremiante del año?

"Siento que mis números en la postemporada son similares a los de mi carrera en sentido general", dijo Pettitte, quien lanzó por última vez el 29 de septiembre contra los Azulejos. "Me he beneficiado de estar en grandes equipos con grandes peloteros que me han dado muchas oportunidades.

"Creo que tengo la habilidad de hacer los pitcheos indicados a veces en situaciones cruciales y, de hacerlo, vas a ser bastante exitoso."

Exitoso sí ha sido, por supuesto. Pettitte ha ganado cinco anillos de campeón con los Yankees desde 1996. En sentido general, el texano lleva récord de 19-9 con efectividad de 3.83 en esas 43 aperturas de postemporada. Además de ser líder en victorias y juego iniciados, encabeza la lista de todos los tiempos en innings lanzados (263.0) en playoffs/Serie Mundial. Con los Yankees, tiene 18-9 con EFE de 3.79 en 38 salidas de postemporada.

Pero por supuesto, el partido del lunes no se ganará a base de historiales y récords, sino cómo lance Pettitte.

El veterano, luego de fracturarse el tobillo el 27 de junio, tuvo resultados mixtos en sus últimas tres aperturas después de volver a la lomita el 19 de septiembre. Lució muy bien en sus primeras dos salidas de regreso, tirando un total de 11.0 entradas en blanco al ganarle a Toronto y Minnesota. Pero en su última salida de la campaña regular, permitió cinco hits y tres carreras en cinco episodios en una derrota ante los Azulejos.

Ahora, preparándose para su cuarta apertura desde que regresó a la acción, Pettitte se siente con plena confianza.

"Me siento bien con esto", dijo. "Estoy listo para darle. Voy a dejar de analizar todo lo que hice al final de la temporada. Es una campaña nueva ahora, un juego totalmente diferente."

PETTITTE Y EL JUEGO DE JEFFREY MAIER
Cuando se habla de la única otra ocasión en que los Yankees se han medido a los Orioles en playoffs, 1996, mucha gente recuerda la famosa jugada en que el fanático Jeffrey Maier metió su guante desde las gradas del jardín derecho para que un batazo de Derek Jeter se convirtiera en jonrón para empatar el primer juego 1-1 en el octavo inning. Lo que muchos olvidan es que aquel partido fue la primera apertura de por vida de Pettitte en una Serie de Campeonato de la Liga Americana.

En ese encuentro, Pettitte salió sin decisión en lo que sería una victoria de Nueva York, que al final derrotó a Baltimore 4-1 en la serie para avanzar a la Serie Mundial. De hecho, Pettitte ganó el Juego 5 aquí para eliminar a los Orioles.

"Recuerdo que fue una buena serie", expresó Pettitte. "Tuve la oportunidad de lanzar ese juego decisivo para ayudarnos a llegar a la Serie Mundial. Fue algo grande lanzar en ese partido. Eso es algo que recuerdo."

ENFOCADO EN EL PRESENTE
Los Orioles han vuelto a un béisbol ganador por primera vez desde 1997. Y aunque Pettitte ha tenido más éxito contra Baltimore que ante cualquier otro oponente-marca de 27-6 con efectividad de 3.52 en 42 partidos (40 aperturas)-el veterano sabe que este año no estamos hablando de los mismos Orioles de los últimos 15 años. El lunes será la primera vez que el zurdo se enfrenta a la tropa de Buck Showalter este año.

"Ellos saben hacer muchas cosas buenas", dijo Pettitte, quien en su carrera lleva récord de 16-4 con promedio de carreras limpias de 4.11 en 23 juegos (22 aperturas) en el Oriole Park del Camden Yards. "Cuentan con velocidad y sabes que van a ser bastante agresivos ahí. También tienen poder por toda la alineación. Si embasan a gente y cometes un error en medio del plato al preocuparte por eso, te pueden hacer daño con el batazo largo.

"Lo primordial como lanzador es que tengo que hacer buenos pitcheos."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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