© 2012 MLB Advanced Media, L.P. Derechos Reservados.
PrintImprimir

10/12/12 11:14 PM ET

Más grande que nunca

CC Sabathia lanzó como todo un as en el Juego 5

NUEVA YORK - Con un bullpen muy trabajado y jugando su tercer partido en igual número de días, los Yankees necesitaban contar con una buena y larga salida de CC Sabathia el viernes en el decisivo Juego 5 de su Serie Divisional de la Liga Americana contra los Orioles de Baltimore.

El as le brindó eso y mucho más, lanzando juego completo de cuatro hits y una sola carrera para llevar a Nueva York a una victoria por 3-1 y directo a la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra Detroit. El choque por un pase a la Serie Mundial empezará en el Yankee Stadium el sábado.

"Ese es un caballo", dijo al referirse a Sabathia el coach de la banca de los Yankees, el dominicano Tony Peña. "Por eso es el as del equipo y lo demostró una vez más."

La labor de Sabathia, quien hizo un total de 121 pitcheos, fue más importante aun en este caso, con la siguiente serie programada para empezar un día después de la conclusión de ésta.

El dominicano Rafael Soriano y David Robertson-los dos relevistas de más confianza del manager Joe Girardi-habían lanzado 3.1 y 3.0 innings, respectivamente, entre el miércoles y jueves en los Juegos 3 y 4. Y aunque estaban disponibles ambos el viernes, para Girardi Sabathia representaba la mejor posibilidad de sellar el triunfo en los últimos innings.

"Hizo un trabajo increíble", dijo Girardi. "Estaba lanzando tan bien que no lo iba a sacar."

Sabathia empezó durísimo el partido, retirando a los primeros nueve contrincantes y enfrentándose a un solo bateador por encima del mínimo en sus primeras 7.0 entradas.

El único inning complicado fue el octavo, cuando los Orioles anotaron su única carrera y llegaron a llenar las bases con un solo out. Pero en dicha situación, con Robertson calentando en el bullpen, Sabathia ponchó a Nate McLouth y retiró a J.J. Hardy con un rodado al campo corto, donde Derek Jeter hizo una buena jugada para ponerle fin a la amenaza.

"Vimos que (en el octavo) tenía su mejor velocidad", dijo Girardi al explicar por qué no sacó a Sabathia por Robertson en dicho episodio. "Él tiene una manera de crecerse cuando se mete en problemas."

Según Sabathia, la clave fue canalizar sus emociones de la manera indicada.

"Trataba de desacelerarme un poco y no sobre-tirar, dejar la bola por encima del plato", relató el zurdo de 32 años. "Obviamente eso no funcionó y estuve un poco descontrolado. Entonces, tuve que olvidarme de eso y ser agresivo con la recta. Volví a la idea de que al final del juego y en esa situación, puedo ir con todo y ser agresivo."

Después de dicha entrada, Sabathia sabía que quería seguir en el partido e ir por el juego completo, algo que logró al sacar en orden a los Orioles en la novena.

"No hubo conversaciones (con Girardi)", afirmó. "Iba a lanzar el noveno. Los muchachos del bullpen han trabajado mucho todo el año y definitivamente los últimos dos partidos (antes del viernes).

"Quería darle un descanso a esos muchachos, sobre todo teniendo juego (el sábado). No había nada que decir."

Después de la victoria del viernes, en medio de celebraciones con champán en el clubhouse de los Yankees, los compañeros de Sabathia sí tuvieron mucho que decir sobre la actuación del zurdo.

"Eso fue puro corazón", dijo el toletero Raúl Ibáñez, quien empujó una de las tres carreras de Nueva York en el Juego 5 y fue figura clave de esta serie. "Eso uno de los mejores pitchers del mundo."

Agregó Nick Swisher: "Fue algo grande. Cuando puedes contar con tu número 1, te sientes bien con tus posibilidades. Después del octavo inning, él estaba cargado y listo."

En su tiempo con los Yankees, Sabathia ha ganado ambas aperturas que ha hecho con Nueva York al borde de la eliminación, siendo la primera en la Serie del Campeonato de la Liga Americana contra Texas en el 2010.

Vistiendo el uniforme rayado, lleva 7-1 con 3.09 en 13 presentaciones (12 aperturas) de postemporada. Y en esta Serie Divisional, tuvo 2-0 con efectividad de 1.53 en un total de 17.2 innings-la mayor cantidad de entradas en la historia de los Yankees para esta ronda de los playoffs.

"Lanzar en un juego como éste, tener la oportunidad de ganar un campeonato todos los años, eso es lo más puedes pedir como jugador", dijo Sabathia sobre su aplomo en partidos importantes en octubre. "Se siente bien poder participar en estos juegos, sobre todo aquí en el Bronx para esta organización."

Y por supuesto, el que mejor se siente al ver a Sabathia en la lomita es el propio Girardi.

"Él quiere la bola y es muy fuerte", dijo el capataz. "Creemos mucho en CC. Piensen en todo lo que ha hecho desde que llegó aquí. Este era su juego porque él es nuestro as."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


yankeesbeisbol.com